北京时间4月2日凌晨,2022年卡塔尔世界杯决赛阶段比赛分组抽签仪式北京时间在多哈国际会展中心进行。在中国队无缘世界杯的情况下,大家更感关注的还是代表亚洲出战的几支队伍。在世界杯时隔20年后重新回到亚洲之时,这几支亚洲球队能否借助主场之利,重现20年前亚洲球队杀入四强的戏剧性一幕?亦或是小组全军覆没?

2018俄罗斯世界杯赛上,亚洲五支球队在16场比赛中取得了4胜3平9负积15分的成绩,创下了亚洲球队自2002年世界杯后在单届世界杯赛上的最高积分。而且,日本队再次闯入16强,距八强仅一步之遥。韩国队虽未能出线击败卫冕冠军德国,并将德国直接从小组赛中淘汰。伊朗虽然最终未能晋级,但C罗领衔的葡萄牙靠着裁判最后时刻的帮忙,1比1言和;西班牙也是凭借着有争议的一个越位球,勉强取胜伊朗。可以说,亚洲球队在四年前的世界杯赛上的表现完全超乎外界尤其是中国球迷预期。

2002年韩日世界杯赛,中国与沙特三战皆败,且大部分都是惨败,分别列第31位与第32位。但另外两支亚洲代表队亦即东道主韩、日两队联手拿下18分,是迄今为止亚洲球队在单届世界杯赛上的最高积分纪录。其中,韩国队7战3胜2平2负积11分,而且最终获得第四名;日本队则是4战2胜1平1负积7分。

本届世界杯赛,东道主卡塔尔队早早拿到入场券,而且也是迄今为止29支参赛队中唯一一次先前未曾有过参加决赛阶段比赛资格的队伍。而四支通过预选赛拿到入场券的韩国队、伊朗、沙特队以及日本队均是上届的亚洲代表队,而且也是整个亚洲足坛获得世界杯参赛次数最多的四支球队。五支亚洲代表队是世界杯32队规模下亚洲代表的“天花板”。那么,现在唯一的悬念就是:将参加附加赛的澳大利亚队在连续三届从亚洲区出线晋级决赛圈后,本届能否再度闯关、从而让亚洲球队达到6支?

当然,澳大利亚队至少在本届亚洲区12强赛中的表现佐证了其整体实力下滑,如果想要进入决赛圈,首先要闯过阿联酋队这一关。相比而言,澳队的实力与水平要在阿联酋队之上,晋级希望更大,但在跨洲附加赛中,能否闯过秘鲁这一关?将直接决定亚洲球队能否在32队规模下创造世界杯赛的参赛队数量新纪录。但在世界杯决赛阶段小组赛中,澳大利亚队则是0比2完败于秘鲁队。

四年前的俄罗斯世界杯赛,日本队在对阵比利时队的最后14秒丢球,导致无缘创造八强辉煌。四年后,日本队在12强赛主场最后一轮战罢后,日本足协主席田岛幸三、主教练森保一等召开发布会,明确表示:本届世界杯赛上的目标就是要进入八强。

很遗憾,此次抽签结果似乎对日本很不利,与西班牙以及德国两大热门同组,尽管另一个跨洲附加赛的胜者不管是新西兰队抑或是哥斯达黎加队,或许可以一战。但即便是取胜,日本恐怕必须至少从西班牙或德国身上再拿到至少1分,才有可能去竞争小组出线权。

从赛程来看,日本队首战德国队就将决定其命运。虽然四年前,韩国队2比0战胜了德国队。但当时的德国队根本就不是传统意义上的“德意志战车”,缺少钢铁般意志。如今费利克指挥的德国队开始复苏。反倒是日本队,至少在本届12强赛中表现出来的完全不像是拥有世界八强甚至16强队伍的水准。而且,不得不说的是,森保一自身的水准根本就不可能将日本队在现有基础上再提升,甚至将日本队应有的水准100%地展现出来的可能性都不大。

论实力与水准,西班牙队与德国队从这个小组中出线,不会令人意外。所以,对日本队而言,本届世界杯小组赛中能否取胜一场?恐怕都需打上一个问号。在长谷部诚、本田圭佑等一批球星退出国家队后,如今日本队最大的问题恐怕就是缺乏领军人物,久保建英虽然很有天赋,但至少到目前为止还难以与中田英寿、香川真司、本田圭佑等这些前辈相提并论。拿到3分,恐怕已经是日本队在本届杯赛上最理想的结果了。

四年前,如果不是与“阿拉伯兄弟”埃及队同组,在双双已经被淘汰的情况下进行“例行公事”的表演赛,凭借着多萨里最后时刻的一球,2比1取胜,拿到时隔24年后在世界杯赛上的首胜,沙特队恐怕依然难以摆脱小组垫底的命运。而且,沙特队在以往世界杯赛取胜或者拿到平局,对手基本都是非洲球会。

这一次,沙特队与梅西领衔的阿根廷队、莱万领衔的波兰队以及墨西哥队同组,小组中已经没有了非洲的“软柿子”,沙特队想要拿到积分,恐怕难上加难,更不用说小组出线了。当然,沙特队唯一利好的消息就是:在与卡塔尔恢复了正常关系之后,届时大量沙特球迷将涌入现场,沙特队类似“主场”作战。可是,这依然难以填补实力的差距。

至于像澳大利亚队,假设能够闯过秘鲁这一关,又将重演上届世界杯小组赛中的场景,与法国队、丹麦队同组,最多在对阵来自非洲的突尼斯队或许有些胜算。但最终想从小组中出线晋级?基本也没有可能。

韩国队已经连续十届参加世界杯,上届在已经被淘汰的情况下2比0取胜德国队,提升了韩国足球的士气。此番遭遇C罗领军的葡萄牙队、乌拉圭队以及加纳队,恐怕想要继2010年南非世界杯赛后再度实现杀入16强的美梦,可能性不会很大。

2010年南非世界杯赛上能够小组出线,关键是分组形势不错,希腊队在欧洲只能算二流甚至三流队伍。而这一次的欧洲球队葡萄牙队则依然是一流队伍,C罗或许不再年轻,但种子队并不是这么容易对付。韩国队主帅本托虽然曾执教过葡萄牙队,而且韩国队也曾在2002年本土世界杯赛上击败过葡萄牙队,但此一时非彼一时。

乌拉圭队虽然像苏亚雷斯、卡瓦尼等年事已高,但风采依旧。而且,在2010年南非世界杯赛上,正是乌拉圭队将韩国队挡在八强门外。不出意料的话,葡萄牙队与乌拉圭队是这个小组出线的最大热门。而加纳队在缺席了俄罗斯世界杯赛后重返世界杯舞台,也同样是出线的有力竞争者,韩国队未必能够从该队身上占到便宜。

不过,就赛程而言,韩国队首战乌拉圭队,这场比赛的结果将在很大程度上决定韩国队是否有机会晋级。如果能够拿到哪怕是至少1分,次轮再战加纳队,或许韩国队还有一丝希望。如果首仗输球,韩国队基本难逃小组垫底命运。

必须承认,在卡塔尔拿到2022年世界杯主办权后,卡塔尔队的足球水平有了长足进步,而且青少年球员培养体系的建立,也让该队源源不断可以培养出新人来。但是,必须要看到:卡塔尔队毕竟是迄今为止本届世界杯赛上唯一一支首次参加世界杯赛的新军,其整体实力与水准与同组的荷兰队、塞内加尔队以及厄瓜多尔队还是有差距。

尽管卡塔尔队最近几年来为争取在家门口主办的世界杯赛上取得好成绩,先后参加了美洲杯赛、中北美洲金杯赛,而且还参加了欧洲区世预赛,且成绩也不算很差,但毕竟是友谊赛性质。

从赛程来看,卡塔尔队首仗厄瓜多尔队将是争取小组出线的关键之战。如果拿下,还可以争取从随后的两个对手塞内加尔队、荷兰队身上拿到至少1分,争取小组出线机会。如果无法从厄瓜多尔队身上拿到3分,则迄今为止世界杯赛历史上,作为东道主的南非队在2010年杯赛上小组被淘汰的那一幕,很有可能会再次发生在卡塔尔队身上。

在已经确定的五支亚洲参赛队中,如果说有机会争取小组出线的,或许还是要首推伊朗队。因为相比而言,伊朗队的分组更为有利一些。特别是相比四年前的俄罗斯世界杯赛小组赛,与西班牙队、葡萄牙队同组,伊朗队本有机会挤掉其中一队而晋级16强。这一次,伊朗队的分组相对更为理想。除了英格兰队算是明显高出一筹外,同组的美国队抑或是另一个欧洲代表威尔士队或苏格兰队/乌克兰队,都不算很强。

伊朗队在世界杯赛上首次胜利就是1998年世界杯赛上2比1击败美国队,当时进第一球的埃斯蒂利是目前伊朗国家队的主管。目前美国队的情况并不算理想,而伊朗队几名在欧洲效力的锋线球员阿兹蒙、塔雷米以及贾汉巴克什等本赛季状态都不错。相比四年前,现在的伊朗队球员更为成熟,经验也相对更丰富。而且,现在伊朗队中有一半以上球员已经在欧洲职业联赛中效力,加上波斯人原本身体素质就非常出众,所以,伊朗队还是有一定的竞争力。

而且,对伊朗队较为有利的是,卡塔尔其实也相当于伊朗队的半个主场,两国的关系原本就相当密切。上届世界杯赛前,伊朗队在备战中遭遇经济难题,就是卡塔尔足协伸出援助之手,帮助伊朗队解决了备战问题。如今在卡塔尔办赛,伊朗队将获得更多的便利。就亚洲的几支代表队而言,伊朗队或许是线强的队伍。

不得不说,尽管这几支亚洲球队在亚洲范围内拥有明显优势,但放眼整个世界足坛,亚洲足球水平近些年来并不是与世界先进水平的差距在缩小,其实是在进一步拉大。虽然在今年2月的世俱杯赛上,亚冠冠军沙特希拉尔队面对欧冠冠军切尔西队不处下风,但不要忘了:主导希拉尔队比赛的其实依然还是几名外援。离开了外援,希拉尔队恐怕同样弱不禁风。就像国家队层面那样。

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